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Emojis: mucho más que simples adornos digitales

Emojis: mucho más que simples adornos digitales

En la actualidad existen más de 3 mil emoticones o emojis. Sus formas, estilos e imágenes varían dependiendo del sistema operativo o aplicación que utilicemos; sin embargo, en lo que son consistentes es en su capacidad de evocación y significación; por ello, no hemos dejado de utilizarlos y adaptarlos a sinfín de expresiones y/o charlas sociales que, actualmente, superan las intenciones que tuvo Shigetaka Kutira -considerado el padre de los emojis- cuando, en 1999, creó los primeros 176 emoticones con el objetivo de colocar al lenguaje digital la emoción que el texto per se no podía contener. 

En ZonaDocs decidimos acudir al Laboratorio de Innovación Tecnológica y de Estudios Interdisciplinarios Aplicado del ITESO, mejor conocido como Signa_Lab, para saber cuál es la relevancia que tiene hoy en día los emojis en la conformación de nuestras narrativas digitales y por qué importa analizarlos como gestos digitales cargados de sentido.

 Por Darwin Franco / @darwinfranco

Imágenes y visualizaciones: Signa_Lab ITESO / @Signa_Lab

“Un emoji hoy en día más que un adorno digital es un gesto cargado de sentido, por lo tanto, no sólo son algo que acompaña a la palabra… son signos que están culturalmente situados y contextualizados, y que otorgan matices y significados a las conversaciones digitales que a diario podemos tener sobre temas de interés público”, precisó Víctor Hugo Ábrego Molina, coordinador creativo de Signa Lab ITESO.

Desde esta visión, el análisis de los emojistiene un peso considerable en el entendimiento de las emociones que se expresan, visualizan y viralizan dentro de nuestras conversaciones digitales, ya que es ahí donde estos signos adquieren valor como detonadores de sentido; es decir, evocan diversas maneras de entender, pensar, sentir e, incluso, interpretar un hecho o suceso social al cual se le da -a través del uso de emojis– una representación iconográfica.

Ábrego Molina quien ha dedicado buena parte de su labor como investigador a comprender los usos socioculturales que le dan, principalmente jóvenes, a las plataformas tecnológicas cuenta que Signa Lab ha desarrollado diversas aplicaciones tecnológicas que permiten descargar y visualizar el uso que se da a los emojis dentro de las conversaciones digitales; con este desarrollo, desde el ITESO, se pueden crear “nubes de emojis” que permitan observar cuáles son los más usados en razón de diversas temáticas o hashtag(etiquetas) y qué es lo que su empleo abona a dichos temas.

En el caso de Signa Lab, su interés de análisis ha estado centrado en las conversaciones digitales sobre temas sociales y/o políticos que suceden en tiempo real en plataformas digitales como: Facebook y Twitter.

De hecho, uno de sus primeros análisis con esta metodología digital ocurrió el 28 de junio de 2018 alrededor de la etiqueta: #AMLOFEST; ese día compartieron a través de Twitter el siguiente mensaje:

No obstante, el propio laboratorio digital y Víctor Hugo Ábrego ya habían comenzado a realizar análisis sobre el uso de los emojis y su correlación con los discursos y etiquetas digitales que se generaron tras el sismo que ocurrió en la Ciudad de México, el 19 de septiembre de 2017.

“En ese momento analizamos los cinco primeros días tras el sismo y creamos dos nubes de emojis, una vinculada al hashtag #SismoMx; en esta la visualización mostró un tono afectivo del discurso social a través de emojis que denotaron gestos de preocupación, emergencia, llanto y tristeza… era un sentimiento de desesperanza; sin embargo, tras el paso de los días apareció el hashtag #Verificado19S donde vemos un cambio notorio en la tonalidad afectiva de los emojis capturados, las imágenes remitían a la ayuda (metaforizada con herramientas), al acopio de víveres (comida) y a la fuerza (músculo) mostrada por todas las personas que estuvieron apoyando on offline a las víctimas”. 

Los emojis que se emplearon tras esta tragedia, a decir de Ábrego Molina, dieron cuenta de  cómo es que los relatos afectivos que están puestos o superpuestos a las conversaciones digitales permiten articular no sólo emociones, sino también acciones colectivas y de solidaridad: “no por el uso de los emojis sino por el mensaje colectivo que se expresó a través de ellos, pero que se reafirmó por las acciones que fuera de la virtualidad miles de personas fueron capaces de articular para hacer frente a la tragedia”.

Nubes de palabras alrededor de los emojis empleados después del sismo ocurrido el 19 de septiembre de 2017 en la Ciudad de México.

Pero los emojis también se aparecen cuando se habla de política o de elecciones, Signa_Lab participó en el análisis de las conversaciones digitales del Primer Debate Presidencial en las Elecciones 2018; ahí la crítica y la burla tuvieron un peso significativo: “los emojis que, desde luego, estuvieron cargados de humor configuraron discursos críticos respecto de los mensajes que emitieron quienes deseaban ser reyes… mostrando que los reyes también se equivocan y eso se puede hacer evidente a través de las redes sociodigitales”, señaló el también coordinador de la Licenciatura en Comunicación del ITESO.

En conclusión, analizar los emojis es relevante en tanto que su gestualidad puede ser: “evocativa de experiencias multicapa; experiencias on–offline que eventualmente se conviertan en ciclos de aprendizaje colectivo, tal y como pasó con la crisis del #19S”, concluyó el coordinador creativo de Signa_Lab.

El 17 de julio de 2014 se estableció en el calendario como el Día Mundial del Emoji, en este año se incorporaron emojis que representan de mejor a las personas con discapacidad; por ejemplo, usuarios de silla de ruedas; persona que usan bastón para caminar; personas con perros lazarillos e, incluso, personas señalando con leguaje de señas su sordera.

Para conocer más del análisis del uso y empleo de los emojis recomendamos leer este texto realizado por Víctor Hugo Ábrego: “Jóvenes en el #19S. Usos críticos de la Internet en tiempos de crisis”, además de seguir el trabajo que Signa_Lab, coordinado por la investigadora Rossana Reguillo, publica a través de su cuenta de Twitter: @Signa_Lab.

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